Zoeken in deze blog

29 nov. 2020

Interview met Neontenic

Aankomende vrijdag verschijnt het tweede album ¨Neon Prince¨ van de Italiaanse synthwave producer Neontenic. Net als zijn voorgaande album ¨Synthmonster¨ is dit ook weer een album om van te watertanden. In mijn tweede interview met Neontenic praten we over ¨Neon Prince¨, dit bizarre jaar, Valerio´s favoriete releases van 2020 en de toekomst (die er prachtig en gezegend uitziet voor Neontenic)!

This Friday the second album ¨Neon Prince¨ by the Italian synthwave producer Neontenic will be released. Just like his previous album ¨Synthmonster¨ this is another album to enjoy. In my second interview with Neontenic we talk about "Neon Prince", this crazy year, Valerio's favorite releases of 2020 and the future (which looks beautiful and blessed for Neontenic)! Grazie mille per questa intervista...

Neontenic

Valerio, how are you doing?
Hello! I’m fine thanks. Crazy times, but I’m fine!

Congratulations with your new album ¨Neon Prince¨! I love the vibe of this album. It´s kind of dark but very melodic and emotional. What can you tell us about the concept of ¨Neon Prince¨?
Thank you. This new album has a story behind it, like for my previous album ¨Synthmonster¨. ¨Neon Prince¨ is heavily inspired by my trip to Japan of 2019. We are in Tokyo of 2085, and it tells about Kazuhiko, a photographer in love with neon lights and dark atmospheres. He’s a ¨night shooter¨, the insider term for cyberpunk photographer. During the New Year's Eve of 2085, while he was in Shinjuku taking pictures, he suddenly discovered that he had an incredible power...that would take him, despite himself, to face a solitary adventure in space. More details coming soon!

Neon Prince van Neontenic

Last year you debuted with the album ¨Synthmonster¨. On a production level, what things did you do different this time comparing it to your first album?
While with ¨Synthmonster¨ I wanted to pay homage the ´80s, the analog synths, the synthwave music, in ¨Neon Prince¨ my aim was to recreate a darker atmosphere, with a ¨club¨ cyberpunk mood. Beats are more punchy and I took some ideas from dub techno music. My friend Guido Affini, the sound engineer, was perfect for this.


What track(s) are you most proud of on ¨Neon Prince¨?
Well, I’m proud especially of the collaboration tracks, it was very fun to create music with friends. But above all I’d choose Crystal Hope. I have composed many tracks for piano, but this is one of the ones I liked the most. There is also a very important meaning behind it: I composed it in March, during lockdown. We all had hopes of getting out of it. And on top of that, my girlfriend and I were trying to have a baby. And our hope, after months, was fulfilled: in March I will be a dad of a little man, and I still can't believe it. Hearing this tracks reminds me of our efforts, it is like if I had dedicated it to him even before he existed, and it fills me with joy.

How do you look back at 2020?
We will certainly remember 2020 as a very unfortunate year. In real life I am a doctor (yes, to some people it sounds a bit weird!) and even now I am still struggling a lot in my job. But my 2020 is also full of happiness. I can really say that I am optimistic for the future, both for me and for everyone: we will definitely get out of it.

What are your favorite releases of 2020?
I listened to a lot of music in last months. I will create a post in my accounts at the end of the year about my favorite 9 releases of 2020. I can tell you for now that I listened a lot to Droid Bishop’s ¨Music¨, Thought Beings ¨Neon Beach¨, Duett’s ¨Outline¨, Lucy in Disguise’s ¨Fantasy Beach¨.


Can you share some of your plans for next year?
I think I’ll take a break in 2021. In addition to the news that I have told you, I am planning to grow in my work as well, with new spaces and equipment. I will certainly continue to make music but at the moment, for the first time in my life, I don't already have a new album in mind before I release the previous one. I can't live without making music, so a new record will come out sooner or later anyway!


And finally, any last words to the synthwave community?
Hey guys, I can't wait for us to go see new concerts and shows dedicated to our favorite music. I hope to meet some of you soon! Our passion will never die.

Je kunt Neontenic volgen op:

25 nov. 2020

Recensie: Intercosmic​/​Dark Star Bar van Mantus

Tegen het einde van dit donkere en bizarre jaar brengt Mantus gelukkig ons nog wat verlichting in de vorm van zijn nieuwe EP ¨Intercosmic/Dark Star Bar¨. Net als zijn voorgaande album ¨Miami Nights¨ van mei dit jaar, hebben we ook hier weer met een parel te maken.

Intercosmic/Dark Star Bar van Mantus

Met het eerste nummer Intercosmic op deze korte EP begeeft Mantus zich in de cyberpunk sferen. Een spannend begin met daaropvolgend een heerlijke pakkende melodie die misschien simpel klinkt, maar zo doeltreffend is dat de andere muzikale lagen er naadloos op aansluiten. Dit nummer bouwt lekker langzaam op tot een pompende climax aan het einde. Een schitterend begin.

Dan gaan we door naar het tweede nummer Dark Star Bar en toen ik deze voor de eerste keer hoorde kreeg ik het gevoel alsof ik naar de openingstune van een grote Hollywood sci-fi productie zat te kijken. Wat een episch nummer en zonder enige schroom zeg ik dat dit het beste nummer is wat Mantus heeft uitgebracht tot nu toe. Magistraal met een hoofdletter M!

Graag had ik nog meer nummers van Mantus teruggezien op de EP, maar helaas. Aan de andere kant besef ik ook dat je niet zomaar elke keer met iets nieuws kan komen. Dus met de gedachte dat wanneer Mantus iets uitbrengt het altijd goed is, troost ik mij. Wachtend op zijn volgende meesterwerk.

Conclusie

De EP ¨Intercosmic/Dark Star Bar¨ kent helaas maar twee nummers, maar die zijn weer zo ongelooflijk goed dat je ze steeds opnieuw en opnieuw wilt beluisteren. Naar mijn mening is het tweede nummer ¨Dark Star Bar¨ zelfs één van Mantus´ beste nummers. Deze Nederlandse producer blijft je elke keer weer verrassen en brengt ons hopelijk volgend jaar en de jaren daarna nog meer goede muziek. Hier leef je voor!

24 nov. 2020

Mega Ran, fakkeldrager van de Nerdcore hiphop beweging

Nerdcore hiphop is een subgenre binnen de wereld van hiphop muziek. De term werd voor het eerst gebruikt rond de milleniumwisseling door MC Frontalot in het nummer Nerdcore Hiphop. Onderwerpen waarover gerapt wordt gaan van politiek naar wetenschap en science fiction (inclusief Star Wars) tot fantasy, computers en (retro)games. De Do-It-Yourself aanpak is belangrijk binnen dit subgenre en veel muziek wordt via het Internet (gratis) verspreidt. Iemand die een belangrijke bijdrage aan de Nerdcore hiphop beweging levert en wereldwijd respect heeft onder zijn fans is de Amerikaanse rapper Mega Ran.

Mega Ran

De echte naam van Mega Ran (voorheen Random) zoals in zijn paspoort staat is Raheem Jarbo. Geboren op 3 september 1977 in Philadelphia en naast rapper ook Chiptune DJ, label eigenaar en producer. Na zijn studie gaat Raheem aan de slag als leraar in het onderwijs, maar vanaf 2011 houdt hij zich fulltime bezig met muziek. 

In 2006 brengt Raheem zijn eerste album uit ¨The Call¨. Het balletje gaat pas echt rollen wanneer in 2007 het album ¨Mega Ran¨ uitkomt. Een eerbetoon aan de bekende Mega Man computerspelserie. Capcom, de uitgever en ontwikkelaar van de Mega Man games is meteen enthousiast en bezorgt Raheem een licentieovereenkomst en de mogelijkheid om op te treden op de Capcom-stand op Comic-Con in San Diego. Een paar jaar later, in 2009, verschijnt er een nieuw album gerelateerd aan Mega Man met als titel ¨Mega Ran 9¨.


Naast de verschillende albums rondom Mega Man brengt Mega Ran ook aan andere iconen uit de videogame-wereld een eerbetoon als Castlevania, Final Fantasy en Ghouls ´n Ghosts. Van die laatste game is onlangs nog het album ¨Ghouls 'N Ghosts 4¨ verschenen.


Ook game-ontwikkelaars weten Mega Ran te vinden en wordt hij gevraagd een muzikale bijdrage te leveren aan de games als Mighty No. 9, Monaco: What's Yours Is Mine en Tales of the Elements.

Al met al is Mega Ran een druk baasje die hele gave muziek, merchandise, podcasts en video´s blijft produceren. Mijn interesse voor Nerdcore hiphop is door Mega Ran zeker verder aangewakkerd en ik vind het heel gaaf hoe de oude 8-bit geluiden van legendarische spelcomputers als het Nintendo Entertainment System nog steeds in leven worden gehouden en worden gemixt met hedendaagse beats.


Andere Nerdcore hiphop artiesten


Voor wie interesse heeft in Nerdcore hiphop en naast de muziek van Mega Ran ook nog andere rappers wilt ontdekken, heb ik hier alvast een lijstje voor je gemaakt:

16 nov. 2020

Recensie: Millie and Molly op Android

Tussen al het najaarsgeweld door van de nieuwste generatie consoles en de vele Triple-A games vind je in je mobile store een verborgen pareltje die rustig wacht om gespeeld te worden. Ik heb het hierbij over de retro puzzleplatformer game Millie and Molly. Aanrader of niet? Je leest het in deze recensie.

Recensie: Millie and Molly op Android

Millie and Molly is een puzzelplatformer wat zich op één scherm afspeelt en sterk is geïnspireerd door de game Catrap op de Nintendo Gameboy. Je helpt de zussen Millie en Molly om hun wereld van kwaadaardige monsters te ontdoen door vanaf de zijkant tegen ze aan te lopen. Springen is er dus niet bij en dat maakt dat je goed van te voren je strategie moet bepalen om het einde te bereiken.

De levels bouwen zich geleidelijk op, zodat je er lekker in kan komen. Naarmate je verder komt worden de puzzels steeds ingewikkelder en gaat dit zeker je hersenen meerdere keren pijnigen om het level tot een goed einde te brengen. In totaal kent Millie and Molly 100 levels, dus ben je wel even bezig met deze game. De levels zijn over meerdere werelden verdeeld en in de ene wereld speel je met één zus, terwijl je in andere werelden met beide zussen kan spelen. Wel is steeds één zus per keer speelbaar. Over de besturing niets dan lof, want deze werkt zeer goed en precies.

Millie and Molly

Gelukkig wordt je onderweg goed geholpen en kan je ten aller tijde gebruik maken van de Rewind-functie. Als je merkt dat je vastzit op een niveau of beseft dat je zojuist de verkeerde beweging hebt gemaakt, druk dan op de terugspeelknop en zie hoe je vorige stappen ongedaan worden gemaakt. Dit is een geweldige functie die perfect werkt.

Wat nog leuk is om te vermelden is dat de Millie and Molly naast de versies voor de hedendaagse smartphones ook een Commodore 64 versie kent. De maker Carleton Handley, is een veteraan binnen de games-industrie met meer dan 30 jaar ervaring en meerdere titels op de legendarische Commodore 64. Samen met level-designer Chun Wah Kong, designer Saul Cross en sound designer Hasse Axelsson-Svala heeft Carleton een heerlijke puzzelgame gemaakt die je niet los kan laten. Steeds zul je weer een nieuw level willen spelen en verder komen in dit avontuur. Mijn versie op Android heb ik voor €1,29 gekocht en dat is het dubbel en dwars waard.

Millie and Molly

Eindoordeel


Millie and Molly is de perfecte puzzelplatform game voor ieder type speler. Of je nu een casual player of hardcore gamer brengt, het maakt niets uit. Millie and Molly zal je veel plezier en ontspanning brengen. Hoewel het niveau van de levels gaandeweg moeilijker wordt, kan je het toch niet laten om steeds weer even terug te komen. De ideale game dus voor korte momenten. Millie and Molly is een game om van te houden!

Pluspunten:
  • Strakke besturing
  • Rewind functie
  • 100 levels
  • Kleine prijs om te kopen
  • Toegankelijk maar ook uitdagend
  • Chille achtergrondmuziek

Minpunten:
  • Uitdagende levels kunnen ook voor nodige frustratie zorgen

Informatie Millie and Molly

Verschenen op: Commodore 64 (2020), Itch.Io (2020), Andoid (2020) en iOS (2020)